Histoire, Moyen Âge




Le Livre des guérisons et des protections magiques

Librairie numérique

Claude LECOUTEUX

Le Livre des guérisons et des protections magiques

Deux mille ans de croyances

Comment guérir une migraine, arrêter une hémorragie, apaiser le feu d’une brulûre ? De tout temps, les hommes ont cherché des recettes de guérison : d’abord transmises de bouche à oreille, entre initiés, ces antiques remèdes prennent bientôt le chemin de l’écrit — codex et traités médicaux, herbiers et lapidaires —, puis finissent par s’intégrer à des pratiques populaires plus ou moins occultes, où se retrouvent pêle-mêle incantations, oraisons chrétiennes, talismans et charmes.
Tenant pour superstitions ces traditions héritées du paganisme, l’Église, bien sûr, n’eut de cesse de les combattre. Pour s’en préserver, elle fit alors appel à Dieu, aux prophètes, aux apôtres et aux saints. Sainte Apolline eut les dents brisées, aussi l’invoquait-on pour les maux de dents…
Grand connaisseur des textes anciens, Claude Lecouteux a réuni, classé et commenté dans cet ouvrage plus de six cents prescriptions, présentées de A à Z, de l’abcès au zona, pour soulager les maux dont nous souffrons. Il nous offre ainsi une nouvelle étude sur la mentalité magique liée au corps médiéval, dont il retrouve aujourd’hui encore la trace chez les guérisseurs de nos campagnes.

Claude Lecouteux est professeur émérite de littérature et civilisation du Moyen Âge de l’Université de Paris IV-Sorbonne. Il a publié, aux Éditions Imago, Les Nains et les Elfes au Moyen Âge (1988), Fées, Sorcières et Loups-garous au Moyen Âge (1992), Démons et Génies du terroir au Moyen Âge (1995), Mélusine et le Chevalier au cygne (1995), Chasses fantastiques et Cohortes de la nuit au Moyen Âge (1999), La Maison et ses Génies (2000), Le Livre des grimoires (2002), Le Livre des talismans et des amulettes (2005), Dictionnaire de mythologie germanique (2005), La Maison hantée (2007), Histoire des vampires (rééd. 2009), Fantômes et Revenants au Moyen Âge (rééd. 2009), et Dictionnaire des pierres magiques et médicinales (2011).

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