Littérature, essais critiques sur un auteur




Zola, La mort du père

Henri MITTERAND

Zola, La mort du père

Émile Zola a presque sept ans lorsque son père François meurt d'épuisement, dans la force de l'âge, le 27 mars 1847. Les obsèques suivies par les notables d'Aix-en-Provence, accompagnées d'éloges appuyés, le marqueront profondément.
François Zola, né à Venise, ancien officier italien, ingénieur des Travaux publics, allait concrétiser, après bien des embûches, son projet de canal devant alimenter la ville en eau. Dès son décès, les actionnaires mettent en faillite la « Société du Canal Zola » afin de l'exploiter pour son propre compte, réduisant ainsi mère et fils à la pauvreté. Que sait alors Émile de son père ? Presque rien, mais sa vie durant, Zola construira l'image d'un homme inventif, énergique, terrassé par un défi trop lourd, et au cœur même de l'affaire Dreyfus, se battra pour en réparer la mémoire ternie.
Henri Mitterand part en quête de la figure du Père, tantôt explicite dans un discours glorificateur, tantôt dissimulée dans les romans. Ce retour quasi permanent de François Zola et de son histoire tragique, s'il a parfois été repéré, n'avait jusqu'alors jamais fait l'objet d'une telle investigation. Et pourtant, nous dit Henri Mitterand, ce lien douloureux du fils au père constitue sans doute « une des clefs de l'œuvre et de l'humanité profonde des sujets zoliens ».

Normalien, docteur ès-lettres, professeur des universités, Henri Mitterand a enseigné à Besançon, Reims, Paris-VIII et Paris VII, aux universités de Sarrebrück, Stanford, Toronto, Naples, Philadelphie, et a été professeur titulaire à Columbia University, à New York. Spécialiste internationalement reconnu de l'œuvre de Zola, il a publié de très nombreux ouvrages sur cet écrivain et sur la littérature française.




Prix 22€
240 pages
avril 2021
ISBN 978-2-38089-000-6



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